DCIM最终会成为现实吗?

经过多年的大力宣传,数据中心基础设施管理软件(DCIM)似乎正在最终成为一个真实的存在。 在过去的两年里,随着供应商和潜在买家都沉下心来,对他们的方案进行更为务实的评估,人们对数据中心基础设施管理(DCIM)技术的高期望值在很大程度上得到回落。

这个市场依然存在着大量的DCIM供应商——他们来自不同的业务背景,包括专注提供机架、IT机架、制冷系统和UPS的硬件电力使用和监控工具公司,如艾默生网络能源、威图和施耐德电气,还包括建筑基础设施管理专家和以往专注IT服务管理(ITSM)的大型IT厂商,如IBM和CA。

在过去的几年中,涌现出了更多的专业公司,这包括专注监控和报警的FieldView Solutions,以及专注3D建模的iTRACS(2013年被康普收购)。其他的公司则更侧重于能源管理。 [我们最初例举了Power Assure的例子,之后被提醒,该公司在2014年10月解体——编者] 。

需求有多大

需求和部署都是难以估量的。供应方的疯狂举措所形成的供应商格局让很多人认识到是进一步整合的时候了。同时,数据中心运营和管理人员的DCIM软件的实际部署规模却难以知晓。 据451研究集团数据中心技术研究主管Rhonda Ascierto预计,商用成品DCIM在中大型(3MW +)数据中心的应用率应该不到15%。然而,她指出,(对DCIM的)兴趣度可能更高,但完成概念验证和试点部署经常需要长达12个月的时间。

很多购买者犹豫不决的原因是,DCIM很少能够快速完成部署,并实现即插即用,同时运营商难以从所有的基础设施设备当中,特别是未连接到IP网络的发电机当中获取数据。 IDC数据中心管理研究总监Jennifer Koppy赞成这样的观点——大多数终端用户继续吃力地通过一个单一的平台整合和收集他们想要的所有数据。

“有很多非常大且昂贵的工具,但是DCIM就像是一个ERP系统,要求每个人都必须沿着相同的路径行进,并怀有相同的愿景——这减慢了(DCIM)采用的速度,”她说道。

从记录在案的材料来看,从DCIM当中获益最多的不少大型云服务提供商和互联网公司似乎已经在内部开发了自己的工具,或者不愿意透露他们部署了那些商用成品DCIM。

其中一个例外是社交媒体巨头脸谱网。它在2014年公开表示,正在使用CA公司的DCIM软件以从其全球数据中心,包括从物理数据中心和IT资源池当中收集几百万条能源相关的数据信息,以帮助提高能效。该举措是脸谱网更为广泛的“开放计算项目”的一部分。

大型用户打造自己的DCIM

云服务供应商会从成本角度出发,主要是考虑到应用规模和相关的许可证费用,而考虑打造自己的DCIM平台,这可能是一个很好的理由。然而,Ascierto表示,就DCIM监测而言,也许还包括ITSM,使用第三方软件仍然是更为便宜,更快,且更便捷的选择。 在以服务为导向的云和托管市场是推动DCIM采用的一支重要力量(见表格右边),虽然企业数据中心也需要减少监控其数据中心设备过程中所发生的人为错误。

精确了解终端用户采用情况的一个困难是符合DCIM平台定义的工具数量过多。 “DCIM不是一件东西,而是一类东西,这就如同Microsoft Office包含很多组件一样,”FieldView Solutions首席营销官Sev Onyshkevych说道。FieldView的DCIM软件针对托管空间至少达到5,000-10,000平方英尺的数据中心。然而,该公司强调,大部分客户的数据中心实际上是这个规模的10-100倍,他们大部分是银行、云服务供应商和托管服务供应商。

“其中的一部分是ITSM,另一部分是数据中心设施的监测,占到了所有DCIM部署的80%以上。所有人至少都在做一些监测,即使仅是手动维护某些数据,或通过单一的界面对建筑物管理、电路、以及可能已经使用单独工具的电源板进行监控。”

当然,DCIM部署的基本驱动力量并没有发生显著的变化,而运营商仍然需要密切监控环境和电力使用情况,同时追踪整个数据中心的基础设施和IT设备的状况,特别是在业务连续性、安全性或SLA方面的情况。

那些提供的云服务,无论是作为内部结算流程的一部分提供给自己的业务部门,还是通过商用托管协议提供给客户,都可以使用这种信息来帮助管理成本和容量。

这是关于容量的问题

“最大的驱动力量是容量管理,这一点并没有发生改变,但软件的功能已经变得更好,且更加便于使用,可靠性更强,同时也具有了更多的分析功能,”Ascierto说道。 “智能PDU、功率计和传感器会提供大量数据。从根本上来说,这是一个有关在整个数据中心获取数据,并对其加以规范的问题,这样你(数据中心运营商)就可以理解这些数据。”

“人们仍在努力采用技术,以到达他们想要到达的地方,”Koppy补充道。然而,她也确实看到了数据中心运营商对传感器更多的兴趣,因为传感器可以帮助他们更为便捷且更为精确地记录性能和维护数据。IDC研究表明,在未来一年,许多数据中心都计划部署大量的射频识别(RFID)、有线和光纤传感器,以监控环境条件,并优化对设备的定位管理功能。

最近,随着供应商日益注重与ITSM的集成,以实现端到端的工作流、网络和端口管理,DCIM已经进一步部署到了IT堆栈。基于“软件即服务”(SaaS)的产品的目标对象是新出现的小型数据中心——Device42及其对易用性的强调就是一个很好的例子。这些通常被看成是一种概念验证行为,可带来更广泛的DCIM部署。

这样,一方面,什么规模的机构需要DCIM仍然是一个难以评估的问题。另一方面,有估算数据表明,以1MW及以上功率运行的数据中心可能在未来从(DCIM的部署当中)获益。

英文原文链接:

http://www.datacenterdynamics.com/it-networks/is-dcim-finally-real/94020.article